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老师为何教孩子们读托尼·莫里森
时间:2019-11-11 20:04:25

8月5日,世界文学巨擘之一费尔——第一位获得诺贝尔文学奖的非裔美国女作家托尼·莫里森(Toni Morrison)在纽约因病去世,享年88岁。在她的11部小说中,黑人奴隶和种族歧视一直是主线。她的一些作品已经被纳入美国高中和大学的教学大纲。有人评论说,她的作品是整个美国社会的“警钟”,有助于唤醒当代人的“健忘症”。

"她的作品充满了无法解决的道德困境和矛盾。"

托尼·莫里森的讣告发表后,各行各业的人都表达了他们的敬意。美国前总统奥巴马在推特上称莫里森为“国宝”,“她的作品挑战了我们的良知”。任职期间,他授予莫里森“总统自由勋章”,这是美国公民的最高荣誉,也是对那些为美国做出特殊贡献的杰出人士的荣誉。

一千个人眼中有一千个莫里森家族。在美国哥伦比亚大学任教的贾斯汀·斯内德(Justin Snead)告诉《赫辛赫报道》新闻网,当他在高中英语课上第一次读到莫里森的《最蓝的眼睛》时,他发现自己“进入了一个他以前从未知道但需要知道的世界”。“这个世界充满了伤害、暴力和掠夺。莫里森的小说错综复杂,往往植根于残酷的事实。这是我们历史和集体记忆中不可避免的一部分。”塔妮娅·佩雷斯从高三开始读莫里森的小说,她说:“她描述了许多黑人女性遭遇挫折的故事,传递了女性的能量。”

田纳西州白人居民布雷特·麦克雷诺兹(Brett MacReynolds)告诉《纽约时报》:“莫里森的作品开阔了我的眼界,让我能够重新审视我的南方家乡和我周围被忽视的黑人。”

俄亥俄州印第安山高中的老师马修·沃尔顿每年都会解读莫里森的小说。“向孩子们介绍她的作品,我感到非常荣幸和责任。听到长期缺席文学课的非洲裔美国人的声音,窥视复杂的人性,对他们来说是一项痛苦的工作。”他告诉《美国大西洋月刊》,“许多学生渴望在阅读时得出结论:谁是好人?谁是坏人?主角如何打败恶棍?莫里森的小说从不给出简单明了的是非判断,而是呈现出无法解决的道德困境和矛盾。读完她的作品后,我的生活发生了变化,我希望学生们也能这样做。”

“那些事情真的发生在这片土地上,而且仍然密不可分。莫里森的作品有助于唤醒“民族健忘症”,并迫使我们记住黑人所经历的苦难“作为教育者,我们有责任将这些记忆传递给学生,”费城高中的英语老师扎卡里·赖特说。

解读莫里森有不止一种方法。

在莫里森的代表作《课堂上》中,教师应该如何引导孩子“学习悲惨历史的惨痛教训”?

“塞思,宠儿中逃跑的奴隶,被奴隶主追逐。她割断了两岁女儿的喉咙,因为她不想她的孩子再次被奴役。我总是大声向学生朗读这一幕。在课堂上,学生们因血腥场面而感到恐惧和绝望等同情的情绪,并一个接一个地谈论这种有争议的爱情。一些学生在毕业后回忆说,在我们班大声朗读原文是他们高中最激动人心的时刻之一。”莱特说。

《宠儿》是莫里森“最令人震惊的杰作”,为她赢得了普利策小说奖和诺贝尔文学奖。这个故事来自一个真实的事件:1851年,奴隶玛格丽特·加德纳和她的四个孩子从肯塔基州的农场逃到俄亥俄州辛辛那提郊区的一个小镇。当被追捕时,为了不让孩子遭受她所经历的折磨,吉娜杀死了自己的血肉,然后试图自杀。这篇报道在莫里森的作品中已经成为一部举世闻名的小说。一个悲伤的女人被写进了历史。

宾夕法尼亚州费城社区学院的梅丽莎·斯特朗(Melissa Strong)要求学生们思考:赛斯最终被宣告无罪,但她有权为自己的孩子选择死亡吗?她把学生分成两组,一组进行辩护,另一组进行评判。

康涅狄格州中央大学副教授艾米·波佐斯基注意到一些学生正在阅读《宠儿》的简化版。她不想让孩子们只知道“奴隶制不好”和“母爱很复杂”。她认为深入阅读可以确保学生不会对奴隶制做一个简单的总结。康奈尔大学副教授里奇要求学生在阅读《宠儿》的同时学习美国历史,以便在了解背景后更好地欣赏这部小说。

密歇根大学副教授梅根·斯威尼(Megan sweeney)表示,学生们对奴隶制有基本的了解,但他们对“奴隶制对人类心理和自我意识的影响知之甚少。为此,她特别带学生参观了俄亥俄州辛辛那提市的地下铁路博物馆,那里有一座通向肯塔基州的桥,也是吉娜逃跑时走过的桥。

一些教师扩大了教学范围,让学生思考以下问题:最近世界上发生了什么种族主义事件?它们以什么形式出现?你曾经受到过种族主义的影响吗...一些老师要求学生写“反思性”写作:从新的角度复述情节,解释人物言行背后的动机或情感。

"她的工作非常出色。"

莫里森是20世纪美国文学中崛起的众多黑人作家中耀眼的明星。作为小说家,她比大多数人更了解美国生活中隐藏的脓疮——“种族主义”。在她看来,要治愈伤口,必须再次揭开伤口,以清除脓液和腐臭。

20世纪70年代,当黑人仍处于美国社会的边缘时,莫里森的小说聚焦于黑人,尤其是黑人女性,讲述奴隶制、种族歧视等问题,有力地向世界展示了黑人未知的生活。在此之前,黑人文学处于正统美国文学的边缘,黑人是主要的叙事主体。以黑人女性为主题的深度小说更加边缘化。诺贝尔文学奖的评选机构瑞典学院赞扬了她的作品的远见卓识和诗意,“赋予了美国的一个重要方面生命”。

莫里森于1931年2月18日出生于俄亥俄州,是美国南部黑人的后裔。他从小就喜欢看书和听故事。非洲民间故事、神话和歌词成为她后来文学创作的灵感来源。高中毕业后,她进入华盛顿特区的霍华德大学学习英语和古典文学。在此期间,她加入了一个戏剧俱乐部,并在南方演出。那里种族歧视的严重性使她意识到她的祖先所经历的苦难。

20世纪60年代,离婚的莫里森带着她的两个孩子去纽约锡拉丘兹做教科书编辑。在没有朋友的纽约,她写作是为了在工作和照顾孩子的同时减轻孤独。1970年,39岁的莫里森以一个黑人小女孩为原型,写了她的处女作《最蓝的眼睛》。这位英雄相信蓝眼睛的白人可以过上美好的生活。悲伤的故事讲述了黑人从小就相信“白人优越,黑人低人一等”,尤其是对脆弱的黑人妇女而言。

在莫里森的小说中,黑人的苦难充满了苦难。她认为关于美国黑人的小说也许不能解决这些问题,但它是一种记录和反思。

高中生应该读莫里森吗

多年来,美国学校的文学老师向学生展示了白人生活的方方面面——罗德里克·阿瑟的偏执,杰伊·盖茨比的野心...莫里森逐渐使今天的美国学生意识到被主流忽视的“黑人尊严和痛苦”。

在莫里森获得诺贝尔文学奖之前,许多老师已经指定学生阅读她的作品。现在,她的一些小说被列入美国高中英语教学大纲。一些家长还主张禁止《宠儿》和《最蓝的眼睛》出现在学生的阅读列表中。一些家长指出,《最蓝的眼睛》有一个非常明显的“重品味”情节。

当塔米·卡鲁恩(Tammy Karoun)知道她高中的女儿不得不读这本书时,她要求将这本书从课程中删除,因为一些涉及“两性”的情节“不适合这个阶段的孩子”。经过审议,学校教育委员会一致决定继续使用这本书。书中对非裔美国人生活的丰富对话和描述使学生能够全面分析贫困和阶级压迫对个人的影响。删除这本书“会剥夺学生深入研究关键社会问题的机会”。

有些人认为当阅读《最蓝的眼睛》时,学生大约是16或17岁。在这个年龄,他们不应该对“两性”过于保密。在“禁忌话题”的背后,这本书传达了更深刻的情感和更复杂的心理。当在安全的学术环境(如教室)中讨论这些问题时,学生可以公开讨论和理解莫里森试图传达的信息。“对这些问题保密就像在地毯下扫灰尘,这并不意味着房子是干净的。我们应该通过理解这些真实而残酷的作品来实现教育的目的。”

美国学生艾丽卡·梅斯特(Erica Meister)指出,《了不起的盖茨比》、《哈姆雷特》等作品也包含有争议的话题,但并没有引起父母如此大的反响。"当这些(敏感的)话题是由非裔美国女性写的,为什么他们不能被接受?"她问道。

卡夫卡在一个多世纪前写道:“唯一不可缺少的书是那些咬灵魂、刺痛心灵的书。如果我们读的书不会像敲头骨一样醒来,为什么要读呢...所谓的工作必须是一把能够切割我们体内冰冻海洋的斧子。”教育家普遍认为莫里森的作品是如此有影响力的书籍,以至于给它们贴上“禁书”的标签可能会导致学生放弃一本书的教育价值。

“我们支持读者拥有美国宪法第一修正案规定的权利,赋予他们选择阅读内容的权利。”莫里森出版社克罗夫特的公关主管保罗说。

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(编辑:匿名)

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